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'결국은 인재'…병원 내 감염이 신생아 집단 사망 불렀다

'결국은 인재'…병원 내 감염이 신생아 집단 사망 불렀다

  • 김길원 기자
  • 승인 2018.01.12 10:44
  • 댓글 0
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이대목동병원서 신생아 사망 (cg) [연합뉴스tv 제공]

이대목동병원·의료진, '관리소홀' 책임 피하기 어려울 듯
주사제 자체 또는 주사 준비과정 중 오염에 '무게'

(서울=연합뉴스) 김길원 기자 = 이대목동병원 신생아중환자실에서 신생아 4명이 잇달아 사망한 사고와 관련, 국립과학수사연구원(국과수)이 신생아의 혈액에서 검출된 시트로박터 프룬디(Citrobacter freundii)균 감염에 의한 패혈증이 사망원인이라는 부검 결과를 내놨다.

국과수는 감염경로를 특정하지는 않았다. 다만, 신생아에게 지방산과 열량을 공급하기 위해 주사한 지질영양주사제 자체가 시트로박터균에 오염됐거나 취급 과정에서 오염됐을 수 있다는 게 국과수의 판단이다. 따라서 정확한 감염경로는 의료진을 대상으로 한 경찰 조사를 통해 밝혀질 전망이다.

하지만 남아있는 경찰 수사결과를 떠나 사망원인이 병원 내 세균 감염으로 확인된 만큼 병원과 의료진이 책임을 피하기는 어려울 전망이다.

이대목동병원 신생아실 압수수색하는 경찰(서울=연합뉴스) 신준희 기자 = 19일 오후 서울지방경찰청 광역수사대 관계자들이 이대목동병원 신생아 중환자실에서 신생아 사망사건 관련 압수수색을 하고 있다. 2017.12.19 hama@yna.co.kr
[그래픽] 경찰 "이대목동병원 신생아 사인은 시트로박터 패혈증"

감염원으로는 스트로박터균에 오염된 수액이 가장 큰 의심을 받고 있다. 수액은 모든 미숙아의 영양공급에 필수다. 이런 수액에 항생제 내성균인 '시트로박터 프룬디'가 감염됐고, 이게 동시에 사망 신생아한테 공급됐다면 치명적 사고로 이어질 수 있다는 게 감염내과 전문의들의 대체적인 의견이다.

경찰은 바이알(vial)에 들어있는 지질영양제 자체가 오염됐거나, 바이알을 개봉해 주사로 연결하는 과정에 오염됐을 가능성에 무게를 두고 있다. 수액이 공장에서 만들 때 오염됐거나, 병원에서 신생아한테 주사하기 위해 작업하는 과정에서 오염이 이뤄졌을 두가지 개연성을 의미하는 대목이다. 신생아 주사의 경우 몸무게에 맞춰 용량을 조절하고 여기에 포도당, 단백질, 비타민 성분을 혼합하는 과정을 거친다.

질병관리본부도 지난달 발표에서 "추정컨대 약제부에서의 환경보다는 신생아중환자실에서 투여를 준비하는 과정에서 (오염이 일어났을 가능성에) 무게를 두고 조사와 분석을 진행 중"이라며 이런 개연성을 시사했다.

오열하는 사망 신생아 유족(서울=연합뉴스) 최평천 기자 = 18일 오전 신생아 4명이 잇따라 숨진 사고가 발생한 서울 양천구 이대목동병원에서 사고로 숨진 신생아의 시신이 부검을 위해 국과수 서울분소로 옮겨지고 있다. 한 유족이 오열하고 있다. 2017.12.18pc@yna.co.kr

오명돈 서울대병원 감염내과 교수는 "시트로박터 프룬디는 물이나 흙 등 자연환경과 정상인의 위장에도 정상적으로 존재하는 세균"이라며 "병원 내 자연환경에 존재하는 시트로박터 프룬디가 주사제 등을 준비하는 과정에서 '사고'로 들어갔을 가능성이 크다"고 말했다.

[그래픽] 이대목동병원 중환자실 당시 내부 상황

따라서 세균에 오염된 수액이 신생아한테 주사됐다면 즉각적으로 균이 퍼져 동시다발적으로 심장박동에 영향을 줬을 수 있다는 게 감염내과 전문가들의 판단이다. 국과수도 세균감염으로 인해 유사한 시기에 사망에 이르게 된 점은 이례적이지만, 심박동의 급격한 변화와 복부팽만 등의 증세가 동시에 4명에게 나타난 점으로 미뤄 유사시기에 감염돼 유사한 경과를 보였을 가능성이 있다는 의견을 제시했다.

오 교수는 "수액의 오염 가능성을 확인하려면 병원에 공급된 수액을 어디서, 누가, 어떻게 용량을 나눴는지를 확인하고 냉장 상태로 제대로 보관했는지도 추가로 들여다봐야 한다"고 지적했다.

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